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苹果想保持简约优雅,雇了一位哲学家

2019-05-01 18:12  来源:时尚芭莎  编辑:Hou

图片来源:ludwig-van

记者 | 梁晶晶

苹果可能是这个星球上唯一一个敢于与毕加索相提并论的科技公司。

为了创造最好的技术,苹果公司在2014年决定聘请一名全职哲学家。该公司聘请了斯坦福大学前政治哲学教授Joshua Cohen在苹果大学工作,这是一个由史蒂夫·乔布斯创建于2008年的公司内部培训机构,旨在为苹果员工提供类似于大学课程的培训。据Quartz媒体报道,Cohen在2018年10月和2019年4月两次答应接受采访,愿意和媒体谈谈他的工作具体细节,却都因为苹果的新闻部门不批准而告吹。

像这样的内部项目并不少见,而以苹果公司的盛名,这所机构在科技界乃至整个社会中都是如此神秘而引入注目。

苹果大学由耶鲁大学前任管理学院院长Joel Podolny领导,教学人员包括教授、作家、编辑和学者,比如来自哈佛、耶鲁和麻省理工这些名校的讲师和教授,苹果员工可以通过内网报名参加。员工可以深入了解苹果公司的商业文化、历史和产品理念。这些课程不是必须选择的,而是遵从自愿原则,新员工通常都非常主动报名相关课程。

不过,Cohen的公开演讲也透露出他的每日工作内容。2016年,他在多伦多的一场公开演讲中分享了一个艺术家和科技相融的故事,钢琴家格伦古尔德对技术的拥抱,使得他创造出更多崇高的音乐并拥有更广泛的观众群体。根据音乐网站ludwig-van.com一位作者的说法,这次演讲现场与Cohen在苹果大学内部的最初版本一致。

Joshua Cohen 关于格伦古尔德的变异和人类素质的讲座。图片来源:Robin Roger

关于苹果大学更详细和深入的介绍是,2014年《纽约时报》对三位不愿意透露姓名的苹果员工的采访。最终题为《简笔化公牛:毕加索如何教授苹果风格》的报道揭开了苹果大学的神秘一角。这所大学的课程往往将重点放在个人责任、注重细节、完美主义、极简文化和保密措施等技能上。

报道中也提到了 Joshua Cohen 所负责的课程叫“最好的东西”,这个词源于乔布斯曾说过的一句话,乔布斯认为只有把最好的东西放在身边,比如优秀的员工和高品质的材料,才可能做出完美的产品。Cohen 曾在课上列举了纽约中央公园的事例,设计师们将一片岩石和沼泽,改造成让城市居民亲近大自然的场所。这也契合了乔布斯的产品哲学,即将复杂的技术变简单,向普罗大众推广。

这里的很多课程都会用其他学科案例启发员工。比如,导师在一门课上展示毕加索著名的系列画作《公牛》,随着版画里的公牛细节依次减少,最后仅剩下一条线勾勒出的轮廓。他以“优雅的简约”方式启发员工,正如毕加索消除细节以创造出伟大的艺术作品一样,苹果设计师追求设计简约。

早期阶段,公牛还有一个鼻子、肩膀、小腿和蹄子,但在迭代中,这些细节消失了。最后一张图片是一个弯曲的线条图,仍然可以看出来是一头公牛。

如图所示的抽象表达,向苹果员工传达了乔布斯一直倡导的“少即是多”(less is more)的产品理念,而且这种简约风格一直延续到苹果所有产品和门店设计之中。像鼠标的设计也可以看出这一努力和产品理念的实践。

图片来源:the new york times

一位参加该课程的人回忆道,“经历了多次迭代,直到你能够以一种非常简洁的方式传递你的信息。苹果品牌和我们所做的一切努力都是如此。”Creative Strategies的消费者技术分析师en Bajarin表示,随着苹果公司的持续增长,苹果大学将变得更加重要。

Bajarin认为,“如果你现在研究苹果公司过去数十年的案例,你会发现有一种独特文化持续不断地出现——苹果公司员工认为他们正在制造改变人们生活的最佳产品。”他们也试图使这种独特的公司文化变得根深蒂固,但是随着苹果公司的壮大,变得越来越难了。


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